Misión espacial con cuatro civiles despegará en una cápsula Dragon de SpaceX

Un empresario, un ingeniero, una asistente médica y una educadora experta en ciencias irán a bordo de la cápsula que, en su viaje orbital, alcanzará una altura de casi 575 kilómetro, más que la Estación Espacial Internacional y que el telescopio espacial Hubble

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Fotografía del 12 de septiembre cedida por Inspiration4 donde aparecen los miembros de su tripulación (i-d) Christopher Sembroski, a Dra. Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux mientras posan durante la prueba de trajes en el Centro Espacial Kennedy en Florida. EFE/Inspiration4/John Kraus

Miami.- La primera misión espacial integrada completamente por civiles, la Inspiration4, se dispone a despegar en una cápsula Dragon de SpaceX este miércoles desde el Centro Espacial Kennedy de Florida (EE.UU.).

Con un 80 % de condiciones climáticas favorables, el tiempo parece aportar su parte de cara al lanzamiento previsto a partir de las 20.02 horas de este miércoles (00.02 GMT del jueves 16 de septiembre) del cohete Falcon 9, sobre el que irá montada la cápsula Dragon, ambas de la firma privada SpaceX, la responsable de esta misión de tres días y en la que la NASA será una mera espectadora.

Un empresario, un ingeniero, una asistente médica y una educadora experta en ciencias irán a bordo de la cápsula que, en su viaje orbital, alcanzará una altura de casi 575 kilómetro, más que la Estación Espacial Internacional (EEI) y que el telescopio espacial Hubble.

Benji Reed, directivo de misiones tripuladas de SpaceX, reconoció hoy que se le pone «la piel de gallina» al observar la velocidad con la que se organizó y preparó la misión, para la cual sus cuatro tripulantes han sido vacunados contra la covid-19 y se han respetado protocolos de prevención.

A una velocidad de unos 28.160 kilómetros por hora, la cápsula dará una vuelta al planeta cada 90 minutos, en el que es un recorrido de mayor envergadura que los realizados recientemente por los millonarios Richard Branson y Jeff Bezos.

A bordo de naves de sus respectivas compañías espaciales privadas, ambos efectuaron viajes suborbitales a una velocidad tres veces la del sonido que les permitieron experimentar la ingravidez por unos minutos.

En el Inspiration4, el único multimillonario es el comandante Jared Isaacman, de 38 años, fundador y presidente de la firma Shift4 Payments, amante de la aviación y quien financió la travesía espacial de los otros tres tripulantes, con un costo que no se ha dado a conocer.

Con él viajarán Hayley Arceneaux, de 29 años, sobreviviente de un cáncer y médica asistente del Hospital de Investigación Infantil St. Jude, quien será la persona más joven en volar al espacio orbital.

Van también la profesora universitaria Sian Proctor y el ingeniero aeroespacial y veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembroski. «Voy a ser la primera mujer piloto de raza negra de una nave espacial», señaló Proctor en una rueda de prensa esta tarde, en la que dijo que supone para ella un honor ostentar dicho título.

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