Exempleada de Facebook revela prácticas negativas de la compañía para ganar dinero

La informante responsable de filtrar los documentos a la prensa es la exempleada de Facebook Frances Haugen, de 37 años, y que en abril pasado renunció a su puesto en el equipo de la compañía encargado de proteger los procesos electorales en la red social

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Fotografía de archivo donde se observa el logo de Facebook. EPA/GIAN EHRENZELLER

San Francisco.- La filtración por parte de una exempleada de varios documentos internos de Facebook al diario The Wall Street Journal ha desatado el último escándalo para la red social, y reveló al público que la empresa actúa de una forma muy diferente al discurso que mantiene de forma oficial.

Aunque la información publicada (elaborada a partir de informes y presentaciones internas y de conversaciones online entre empleados) no implica necesariamente que Facebook esté cometiendo ninguna ilegalidad, sí muestra decisiones éticamente reprobables y una priorización de los beneficios financieros ante cualquier reparo moral.

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La delatora de estas prácticas, una antigua empleada de la compañía, declara este martes en el Senado de Estados Unidos.

¿Qué revelan los documentos de Facebook?

  • En líneas generales, la gran conclusión que puede extraerse de la documentación filtrada a The Wall Street Journal es que los directivos de Facebook saben que Instagram, WhatsApp y Messenger, además de la propia red son, en muchos casos, nocivas para los usuarios.
  • Así, el elemento que más indignación ha generado entre la prensa y las redes son las investigaciones por parte de la propia empresa que determinan que Instagram es perjudicial para una parte de sus usuarios más jóvenes, y especialmente «tóxico» para las adolescentes.
  • Según los informes de la compañía, la red social de fotografías agrava los problemas que una de cada tres chicas tiene de su imagen corporal.
  • Otra revelación destacada es que los cambios en el algoritmo llevados a cabo en 2018 bajo el pretexto de «mejorar» la plataforma tuvieron el resultado opuesto y la convirtieron en un entorno más negativo, promoviendo contenidos que animasen a la confrontación y la discusión.

¿Quién filtró los documentos?

  • La informante responsable de filtrar los documentos a la prensa es la exempleada de Facebook Frances Haugen, de 37 años, y que en abril pasado renunció a su puesto en el equipo de la compañía encargado de proteger los procesos electorales en la red social.
  • En una entrevista en el programa televisivo 60 Minutes el domingo, Haugen explicó que durante su tiempo como trabajadora de Facebook se sorprendió por la falta de voluntad por parte de la empresa para solucionar problemas que estaban causando daño a los usuarios, y de los que la firma tenía constancia.
  • «Se daban conflictos de interés entre lo que era bueno para el público y lo que era bueno para Facebook. Y Facebook una y otra vez elegía aquellos que le beneficiaban como ganar más dinero», dijo la informante.
  • Haugen testificará este martes ante el subcomité de Protección al Consumidor del Senado de Estados Unidos, que investiga las prácticas en Facebook a raíz de lo publicado en el Wall Street Journal.
  • La exempleada, que trabajó en el departamento de Integridad Cívica, dijo a 60 Minutes: «Tenemos evidencia de un variedad de fuentes, que el discurso de odio, el discurso políticamente divisivo y la desinformación dentro de Facebook y sus aplicaciones, están afectando a las sociedades alrededor del mundo».
  • Haugen también indica que el algoritmo premia la interacción y las reacciones, «pero es más fácil generar una reacción cuando el contenido inspira odio».

¿Ha hecho Facebook algo ilegal?

  • A falta de que concluya la investigación por parte del subcomité del Senado, no parece que las prácticas de Facebook constituyan ninguna ilegalidad, pese a que puedan ser moralmente reprobables.

  • Eso sí, dado que altos directivos de Facebook como el propio consejero delegado, Mark Zuckerberg, ya han testificado múltiples ocasiones ante el Congreso de EE.UU. y siempre han defendido a la empresa a capa y espada, los documentos filtrados podrían revelar inconsistencias o contradicciones con esos testimonios.
  • Si se demostrara que directivos de Facebook mintieron o escondieron información del Congreso de forma deliberada, eso sí podría considerase un delito de perjurio.
  • Las revelaciones sí pueden tener consecuencias políticas y acelerar la regulación por parte de Gobiernos en todo el mundo de los contenidos de internet y de la responsabilidad de las plataformas sociales.
  • La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que los documentos de Facebook “dejan claro que la auto-regulación no está funcionando” y que refuerzan la gran preocupación que Joe Biden y legisladores han expresado sobre el poder.

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