Murieron 150 venezolanos por difteria en 2018

El Ministerio de Salud reportó a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) un total de 1.559 casos de difteria el año pasado. El país concentra 85 % de todos los casos confirmados notificados en América en 2018

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| Foto: archivo

Caracas.- La epidemia de difteria causó la muerte de 150 venezolanos durante el año 2018, según las cifras enviadas por el Ministerio de Salud a la Organización Panamericana de la Salud (OPS).  

La cifra representa un aumento de 782 % frente al número de defunciones por la infección notificados en 2016 (17 muertes), cuando reapareció la enfermedad en el estado Bolívar. Con relación a 2017, cuando el país reportó 103 fallecidos, el incremento en la mortalidad fue de 45,6 %.  

En las últimas cuatro semanas del año pasado, según la data, 34 venezolanos perdieron la vida a causa de la infección aguda. En ese período se registró un aumento de la mortalidad de 27 %, al subir de 118 (registrados hasta la semana epidemiológica N°48 de 2018) a 150 fallecidos. El Ministerio de Salud no ha notificado defunciones en lo que va de 2019.  

El país acumula 270 fallecidos por difteria desde que resurgió la epidemia. Eso implica que la tasa de letalidad sobre los casos confirmados subió de 18 %, en 2016, a 20 %, en 2018.  

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Los datos epidemiológicos de difteria de Venezuela están incluidos en el informe de la OPS sobre la enfermedad en América, publicado el pasado 22 de enero. Es la única información disponible que ofrece un panorama sobre el comportamiento de la epidemia en el país, ante la restricción que aún mantiene el Ministerio de Salud sobre los Boletines Epidemiológicos Semanales. El país envía los datos a través del Centro de Enlace para el Reglamento Sanitario Internacional de Venezuela. 

En el documento se indica que Venezuela acumuló 2.512 casos sospechosos con la infección bacteriana entre julio de 2016 y diciembre de 2018. De ese total, 1.559 fueron confirmados con la enfermedad.  

Sobre el número de casos sospechosos, la OPS señaló que Venezuela cerró el año 2018 con 1.102 afectados, lo que significa un aumento de 6 % frente a la cantidad de pacientes reportados en 2017 (1.040 casos probables). Para la semana epidemiológica N°2 de 2019 (hasta el 12 de enero) se diagnosticaron 46 venezolanos con difteria. 

La OPS apuntó que en 99 municipios de 22 estados se reportaron casos confirmados con difteria. Hasta el pasado 12 de enero, 20 municipios y 21 parroquias de ocho estados notificaron casos de difteria en personas de todas las edades, especialmente en la población menor de 15 años, que debía tener el esquema de vacunación completo contra la infección bacteriana. 

El pasado 11 de  diciembre, el Gobierno afirmó que, tras la puesta en marcha del Plan Nacional de Vacunación junto con la OPS, en el país se redujo la incidencia por la enfermedad en 97%, lo que permitió declarar a 14 entidades “libres” de difteria; sin embargo, las cifras oficiales reproducidas por la OPS indicaban que, a finales de noviembre de 2018, en 35 municipios de 17 estados se registraron nuevos casos.  

La OPS ha dado apoyo técnico al Gobierno de Venezuela en la implementación de un plan de inmunización masivo para frenar el avance de la epidemia. Con 5,4 millones de dosis de vacuna contra la difteria y el tétanos, adquiridas en el Fondo Rotatorio de la OPS, el Gobierno inmunizó a 4.8 millones de niños de entre 7 y 15 años entre los meses de abril y diciembre de 2018, cumpliendo así una cobertura de 96 %, reseñó una nota de prensa de la OPS. También el Estado venezolano recibió el año pasado de la organización 500.000 viales de antitóxina diftérica para atender casos graves.  

En 2018, Venezuela, Colombia y Haití notificaron 1.831 casos confirmados con difteria a la OPS. Venezuela concentra 85 % del total de los afectados reportados en América. Con respecto a las muertes notificadas solo en 2018 (167 fallecidos), el país agrupa 89 % de todas defunciones registradas en América. Al incluir en la cifra a los únicos tres pacientes que fallecieron por la enfermedad en Colombia, que eran de nacionalidad venezolana, el porcentaje asciende a 91 %. 

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