CLAVES | ¿Qué es la ludopatía y cómo enfrentarla?

En un país con una agravada y sostenida crisis económica, la reapertura de casinos y centros de apuesta se convierte en una opción para obtener dinero rápido, pero apostar sin control puede desencadenar una adicción que afectará negativamente a la persona

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Foto: Cortesía Su Médico

Caracas.- Desde la primera semana de septiembre el gobierno de Maduro autorizó la apertura de 30 casinos en todo el país, al menos 10 de ellos en Caracas, una señal del giro en las políticas económicas que han llevado al país a vivir una extensa y compleja crisis económica.

Afectado por la caída de los ingresos petroleros y las sanciones internacionales impuestas por Estados Unidos, Maduro busca oxigenar la economía del país con estos centros de apuestas. Además, el auge de los videojuegos NFT, que prometen a los usuarios ganar dinero fácil y rápido participando en su esquema digital, se han convertido en una opción para que muchos venezolanos obtengan ingresos.

Este escenario podría generar muchos casos de ludopatía en Venezuela, la adicción a los juegos de azar. El Pitazo te presenta en claves qué es este trastorno y los estragos que puede traer sobre los venezolanos.

¿Qué es la ludopatía?

Se entiende por ludopatía al deseo incontenible de apostar constantemente, sin tomar en cuenta el impacto que puede tener sobre el entorno inmediato. Quiere decir, que el ludópata está dispuesto a sacrificar lo poco que tiene, o algo que valora, con la esperanza de recibir algo de más valor como retorno.

Al igual que el alcohol o las drogas, esta conducta genera adicción. El ludópata puede esconder su problema, gastar todos sus ahorros, acumular deudas e incluso estafar a otros para seguir apostando.

Síntomas visibles

El ludópata no sabe detenerse cuando pierde dinero, no puede evitar seguir apostando con la esperanza de recuperarlo. Entre los síntomas más visibles de una persona con ludopatía destacan:

  • Estar permanente preocupado por las apuestas, planificando constantemente como generar dinero para seguir apostando.
  • Inquietud e irritabilidad al intentar detener o controlar la forma en que apuesta. También al intentar recuperar el dinero perdido haciendo apuestas mayores.
  • Las apuestas se convierten en una válvula de escape frente a sentimientos como la desesperanza, culpa, ansiedad o depresión.
  • Mentir a familiares y personas cercanas sobre el problema y el impacto que está teniendo. Esto puede llevar a perder relaciones personales y hasta el empleo.
  • En muchos casos se recurre a pedir a seres cercanos que asuman las responsabilidades económicas por el dinero que el apostador perdió.
  • En casos extremos se recurre al robo, estafas y fraudes para recuperar dinero y seguir apostando.

Factores de riesgo

No se entiende aún por qué una persona se convierte en ludópata, pero existen algunos factores de riesgo que podrían hacer que cualquiera se convierta en ludópata, como por ejemplo:

  • Trastornos previos o no detectados: quienes se dedican a apostar de forma compulsiva pueden padecer problemas como el abuso de sustancias, trastornos de personalidad, bipolaridad, obsesivo compulsivo, déficit de atención con hiperactividad, depresión o ansiedad.
  • Edad y sexo: es más frecuente que se presente en jóvenes y personas de la mediana edad. Además, este trastorno se asocia más a hombres que a mujeres, aunque cada día esta brecha se reduce más.
  • Influencia externa: aquellas personas que conviven o mantienen cerca de su entorno a alguien con problemas de juego son más susceptibles a convertirse en ludópatas.
  • Personalidad: también se ha asociado la ludopatía con las personas muy competitivas, impulsivas e inquietas.
  • Medicamentos: algunos medicamentos dopaminérgicos, como los usados para tratar la enfermedad de Parkinson, pueden producir conductas compulsivas, como la ludopatía.

Impacto

La conducta de un ludópata se convierte con el paso del tiempo en algo destructivo.

A largo plazo, este trastorno puede afectar relaciones personales y familiares, llevar al afectado a la bancarrota e incluso enfrentar problemas legales, un pésimo desempeño laboral que eventualmente le hará perder su empleo, un mal estado de salud general, y en algunos casos extremos, puede generar tendencias suicidas.

¿Hay un tratamiento para la ludopatía?

Este trastorno no es fácil de corregir, requiere tiempo y dedicación, de parte de las personas cercanas al afectado, y fuerza de voluntad por parte del ludópata.

Es importante intervenir ante los primeros signos y así prevenir que la adicción se arraigue.

El tratamiento para la ludopatía requiere terapia conductual cognitiva (TCC), trabajo con grupos de autoayuda y de apoyo, así como medicamentos antidepresivos o antagonistas opioides. Sin embargo, cada paciente es diferente y los terapeutas deben adaptarse a cada uno para lograr el mejor resultado.

Con información de MayoClinic y TopDoctors.

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