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viernes, 27 mayo, 2022

Gasolina venezolana compite con el combustible colombiano de contrabando, según Reuters

De acuerdo con la publicación de la agencia de noticias, en los estados fronterizos Táchira y Zulia, la gasolina nacional es más económica que se contrabandea desde el vecino país

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Tras una mediana recuperación de la industria petrolera del país, la gasolina venezolana representa una alternativa más económica que el combustible contrabandeado de Colombia. Así lo afirmó la agencia de noticias Reuters, en una nota publicada el pasado 28 de enero.

De acuerdo con las fuentes consultadas, en los estados fronterizos entre Venezuela y Colombia “solo se usa gasolina importada”, debido a que la producción nacional “no aparece en la región”.

Sin embargo, el costo en divisas del litro de gasolina venezolana está en 0,5 centavos de dólar, mientras que en el vecino país el valor del combustible es de 0,6 centavos de dólar y, al querer revenderla en Venezuela, puede superar el dólar por litro. Por ello, el mercado de contrabando de la gasolina colombiana ha bajado en los últimos meses en los estados fronterizos de Táchira y Zulia.

Reuters: disminución de contrabando de gasolina venezolana aumenta robo de petróleo en Colombia

La nota de Reuters precisa que la la industria petrolera de Venezuela últimamente ha dado signos de recuperación, al igual que un mercado negro en algunos estados de gasolina subsidiada, que ahora es una alternativa más barata que el combustible que se contrabandea a través de la frontera desde Colombia, dijeron los analistas.

Venezuela se asienta sobre algunas de las reservas de petróleo más grandes del mundo, pero durante años el combustible ha escaseado en todo el país, «debido a las sanciones estadounidenses y años de mala gestión».

En los últimos años, la escasez severa llevó al gobierno de Nicolás Maduro a imponer racionamientos y ventas minoristas en dólares, para frenar las colas en las estaciones de servicio que se extendían por horas o días.

En la frontera

En el estado occidental de Táchira, en la frontera de Venezuela con Colombia, todavía prospera un mercado negro de gasolina de contrabando desde el país vecino.

«Aquí ya no se ve gasolina venezolana, la gente usa gasolina colombiana», dijo a Reuters un vendedor del mercado negro que vende combustible colombiano para ayudar a criar a sus tres hijos.

En los años previos al casi colapso de la industria de combustibles de Venezuela, grupos criminales en ambos lados de la frontera traficaron gasolina altamente subsidiada y producida por la petrolera estatal venezolana PDVSA (durante décadas la más barata del mundo) hacia Colombia, donde los precios han sido históricamente más altos.

«Hace diez años, un tanque o la cantidad de gasolina que quisieras, podías comprar en Venezuela con cambio», dijo a Reuters un contrabandista colombiano, quien pidió no ser identificado, de la provincia de Norte de Santander, vecina de Táchira.

Pequeños pasos

Pero a medida que la disminuida red de refinación de Venezuela ha ido dando pasos hacia la recuperación, la gasolina nacional en otros estados está comenzando a competir con el combustible colombiano de contrabando.

«Esto está conectado con la reactivación de la industria petrolera venezolana que, no podemos negar, ha venido presentando algún tipo de mejora«, dijo a Reuters Yessica Prieto, directora de proyectos e investigaciones del grupo colombiano de defensa de la energía Crudo Transparente.

La recuperación parcial de las operaciones downstream de la estatal PDVSA sigue a una mejor distribución de sus crudos tanto para exportación como para refinación interna, dijo Prieto, y algunos países, principalmente Irán, han ayudado a Venezuela con equipos de refinación y materia prima clave.

Este mes, trabajadores y fuentes de refinerías dijeron a Reuters que la producción de gasolina de Venezuela se había acercado brevemente a 160.000 barriles por día (bpd), frente a los 82.000 bpd de diciembre y suficiente para satisfacer la demanda interna.

Negocio riesgoso

En territorio zuliano la gasolina colombiana está comenzando a caer en desgracia entre quienes buscan aprovechar el acceso a cantidades limitadas de combustible venezolano, que aún está subsidiado en áreas donde la gasolina se vende en moneda local.

«Traer gasolina de Colombia para vender aquí en Zulia no es viable, no da ganancias», dijo un conductor familiarizado con el tema, quien lleva pasajeros desde la ciudad colombiana de Maicao hasta Maracaibo, la capital del Zulia.

Los precios actuales significan que la gasolina venezolana en muchas estaciones en Zulia cuesta alrededor de 50 centavos de dólar el litro para los clientes regulares, mientras que un litro en Colombia cuesta alrededor de 60 centavos, dijo el conductor.

Vendedores de gasolina en el mercado negro del Zulia se han venido asociando con personas que tienen acceso a cuotas mensuales de litros de combustible bajo el subsidio más alto.

Los vendedores pagan a la gente 10 centavos por litro de gasolina, luego estafan a los clientes en el mercado negro con precios de hasta 80 centavos por litro, dijo Gustavo, un vendedor del mercado negro, que se negó a dar su nombre completo.

“Por eso ya no traemos gasolina de Colombia”, dijo Gustavo. «Es más barato pagarle a la gente que tiene cuota… no nos cuesta prácticamente nada».

La gente que vende gasolina venezolana en el mercado negro está en un juego peligroso. El gobierno de Maduro ha anunciado medidas enérgicas contra los desvíos de combustible de las refinerías de PDVSA y las ventas ilegales en las estaciones, que apenas cubren la demanda.

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