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miércoles, 12 mayo, 2021

Falcón | Expertos: gasolina artesanal no sirve para vehículos

Dos especialistas en petroquímica indicaron que el proceso empírico para obtener combustible pone en peligro tanto a quienes se dedican a este oficio como a las comunidades cercanas al lugar donde se instalan estos laboratorios clandestinos

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Coro.- La escasez de gasolina en Venezuela puso a prueba la inventiva del zuliano Ronald Antonio Isea Chirinos, cuyo oficio de pintor automotriz lo ayudó para confeccionar una destiladora ilegal con la que fabricó algún tipo de gasolina o combustible a partir de hidrocarburo líquido. Por ello fue detenido por las autoridades policiales en Falcón luego de ser denunciado por sus vecinos en una urbanización del municipio Mene Mauroa.

Acerca de este caso, el ingeniero industrial Luis Haddar fue enfático al destacar que el producto de la destilación empírica no es apto para ser utilizado en vehículos automotores. Incluso, apuntó que Isea Chirinos puso en peligro a los vecinos de su comunidad por trabajar con productos altamente inflamables.

Por su parte, la ingeniera química egresada de la Universidad Nacional Experimental  Francisco de Miranda (Unefm), Glenys Arelis Hernández, dijo que es poco probable que esta gasolina artesanal tenga las mismas propiedades que la elaborada en una refinería.

Hernández refirió que el proceso que se aplica en las refinerías es netamente tecnológico, mientras que el que se usa en destiladoras busca simular la elaboración en un laboratorio que requiere equipos de alta presión y temperatura. Explicó que en Venezuela solo está autorizado el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic) para cumplir con este proceso.

Para la especialista en sistemas de calidad en seguridad industrial, higiene ocupacional y ambiente, y asistente de investigación en el Centro de Investigaciones Tecnológicas (Citec) de la Unefm, lo pesado del hidrocarburo venezolano obliga a que sea sometido a altas temperaturas y altas presiones para obtener los distintos productos: nafta, gasoil y gasolina.

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Agregó Hernández que cuando se obtiene gasolina se requiere mezclar cuatro componentes básicos, uno de ellos producido por la refinería, y otros que son importados y funcionan como catalizadores. Metil terbutil, éter reformado (Mtbe), isobutano, alquilatos y teramil terbutil éter (Tame) son los elementos con los que se puede fabricar gasolina, por lo que todo intento artesanal es peligroso debido a lo combustible del hidrocarburo, mencionó la especialista.

Según las fuentes policiales, Isea Chirinos, de 38 años, natural de Maracaibo, estado Zulia, y de profesión pintor automotriz, fabricaba en el patio de su casa de manera empírica e ilegal la gasolina. Los funcionarios desconocen si había sido comercializada fuera de la jurisdicción. Isea Chirinos fue puesto a la orden de la fiscal 14 del Ministerio Público en Falcón, con competencia en delitos ambientales.

Con Isea Chirinos estaban otros cinco sujetos que lograron darse a la fuga al llegar la comisión policial. Los efectivos de Polifalcón indicaron que desconocían si los que escaparon eran compradores de combustible o ayudantes del detenido.

A su vez, Luis Haddar dijo que los altos niveles de toxicidad pudieron poner en peligro la vida de las personas que habitan en la localidad urbanizada de Mene Mauroa, donde estaba el laboratorio ilícito.

Haddar, quien en la actualidad trabaja para una empresa petrolera en África, manifestó que solo es posible obtener gasolina, nafta o combustible líquido si se cuentan con los equipos tecnológicos indicados, como una torre de destilación donde procesar el hidrocarburo para después enfriarlo de forma lenta. También se debe contar con un horno o caldera donde llevarlo a altas temperaturas. El experto apuntó que el producto final no será ni del octanaje ni de la calidad que pueda usarse en los vehículos venezolanos.

Haddar agregó que el resultado que pudo haber obtenido Isea Chirinos con el proceso que aplicó son apenas gotas de hidrocarburo sin la calidad que se obtienen en las refinerías.

Ambos expertos estuvieron de acuerdo en que no se puede hacer gasolina sin contar con los elementos químicos necesarios y que lo que pudiera obtenerse de una experiencia casera sería kerosén, en el mejor de los casos. Sin pruebas, explicó Haddar, la elaboración de combustible no es confiable, además de ser un delito según la legislación internacional, debido a que el perjuicio a la salud es invariable en zonas urbanizadas y habitadas.

Nuevo caso

Este 28 de enero un nuevo caso de laboratorios clandestinos se registró en Falcón. El Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (Cicpc) desmanteló una banda que se dedicaba a procesar gasolina de manera artesanal.

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En el lugar se procesaba gasolina y gasoil. Luego, el producto era comercializado a tres dólares el litro. Según fuentes ligadas a la investigación de este caso, hasta ahora hay nueve personas detenidas.

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