Lo que debes saber sobre los vuelos humanitarios y de repatriación

Rodolfo Ruiz, abogado aeronáutico, explica a El Pitazo que no hay ninguna normativa nacional ni internacional que regule estos vuelos. Los de carácter humanitario están excluidos de las restricciones al sector aéreo que mantiene Venezuela desde el 14 de marzo. Sobre los de repatriación, el gobierno de Nicolás Maduro ha autorizado la salida de vuelos hacia España, Curazao, Chile y Perú, entre otros países

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Desde hace más de tres meses se multiplican las peticiones de venezolanos en el mundo que quieren regresar a su país. Foto Conviasa

Caracas. Sea como vuelos humanitarios o como de repatriación, lo cierto es que ambas figuras se convirtieron en medios excepcionales para traer de vuelta a los connacionales que se quedaron varados en otros países, desde que se restringió la actividad aérea para contener la propagación del COVID-19 en el mundo. También para ingresar cargamentos de ayuda humanitaria.

Pero, ¿qué ha pasado en Venezuela con los vuelos humanitarios y de repatriación? ¿Qué tienen en común estos vuelos?¿Hay alguna diferencia entre uno y otro?

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Las siguientes son cinco claves para entender cómo operan estos vuelos.

1.- Restricciones en Venezuela

En Venezuela, el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (Inac) suspendió las operaciones aéreas civiles, privadas y comerciales, para vuelos internacionales y domésticos el pasado 14 de marzo.

Desde entonces, la medida se ha extendido una y otra vez. Por ahora, está vigente hasta el próximo 12 de julio. Sin embargo, hay exenciones: solo están permitidos vuelos de carga y correo, vuelos humanitarios o coordinados por Naciones Unidas, aterrizajes técnicos y vuelos que se declaren en emergencia y requieran cumplir un aterrizaje no programado en alguno de los aeropuertos del país.

El Inac subraya además que todo vuelo no contemplado en el aviso deberá contar con permisos especiales otorgados por la autoridad aeronáutica nacional.

2.- Sin leyes ni regulaciones

Rodolfo Ruiz, abogado aeronáutico, explica a El Pitazo que no hay ninguna normativa nacional ni internacional que regule estos vuelos. Incluso, sostiene que, de ocurrir un accidente aéreo, se presentaría un problema jurídico ante la ausencia de leyes y regulaciones.

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“Esto es inédito”, remarca Ruiz, al referirse a la paralización del transporte aéreo comercial en el mundo para contener el COVID-19. Añade que se trata de un hecho que, sin embargo, podría convertirse en una oportunidad para plantearse la necesidad de establecer leyes y regulaciones.

3.- Definición

Ante la falta de leyes y regulaciones, Rodolfo Ruiz apela al sentido común para establecer una definición de lo que son los vuelos humanitarios y de repatriación.

Define los vuelos humanitarios como aquellos que transportan pasajeros bajo tratamiento médico o cuya vida está en riesgo. Asimismo, llevan insumos médicos o alimentos.

Los de repatriación son vuelos cuyo objetivo principal es trasladar a pasajeros que se encuentran accidentados o varados en un país extranjero hasta su país de origen.

4.- ¿Tienen algún precio o son gratuitos?

El cobro desnaturaliza el carácter humanitario de cualquiera de estos vuelos, señala el abogado aeronáutico. Es decir, los vuelos humanitarios deben ser gratuitos.

¿Quién asume los costos? Los Estados, apunta Ruiz. Un ejemplo de ello pueden ser los vuelos realizados bajo el Plan Vuelta a la Patria por la aerolínea estatal Conviasa.

El 5 de mayo viajaron 250 venezolanos desde Santiago de Chile hasta Caracas. Fue uno de los últimos vuelos humanitarios reportados por Conviasa. Desde entonces se multiplican las peticiones devenezolanos en el mundo que quieren regresar a su país bajo esta figura en plena pandemia.

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De acuerdo con la práctica, los costos de los vuelos de repatriación suelen ser cubiertos por los pasajeros. O, al menos, en parte.

Conviasa operó también bajo esta modalidad hasta el 21 de mayo, cuando trasladó a 187 pasajeros hasta Roma, por solicitud de la Embajada de Italia. Eran personas varadas en Venezuela después del cierre de las fronteras y las restricciones de viaje.

Entonces, los precios del boleto Caracas- Roma oscilaban entre 782 y 1.047,93 euros, según el método de pago (efectivo o tarjeta de crédito) y la ubicación del asiento (económico o clase ejecutiva). Se trataba de un programa de vuelos de repatriación hacia México, Ecuador, Italia y Chile, coordinado con las embajadas acreditadas en el país.

5.- ¿Cómo se gestionan estos vuelos?

La práctica indica también que detrás de los vuelos humanitarios y de repatriación existe un conjunto de autorizaciones y formalidades que deben cumplirse ante distintas autoridades.

En el caso de los vuelos de repatriación, las gestiones quedan ahora mismo en manos de las embajadas o consulados de los países de origen de las personas interesadas en conseguir un asiento en alguno de los vuelos.

Estas legaciones diplomáticas, en coordinación con diferentes líneas aéreas, gestionan ante las Cancillerías y las autoridades aeronáuticas respectivas las autorizaciones para que puedan realizarse estos vuelos.

Por ejemplo, pasajeros de Chile, Perú, Argentina y los Países Bajos han conseguido despegar en vuelos de repatriación cada tanto, entre mayo y junio, previa coordinación y aprobación del gobierno de Nicolás Maduro.

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De hecho, el consulado de España en Caracas tiene programada la salida de un vuelo chárter comercial el próximo 4 de julio. Indica que la prioridad es para españoles y familiares directos.

Algo similar sucede con los vuelos humanitarios. Si es Venezuela, por ejemplo, el país que quiere traer de vuelta a sus compatriotas, la Cancillería, junto con su red de consulados y embajadas, son los encargados de entrar en contacto con las autoridades extranjeras para formalizar las solicitudes de permiso de vuelo, mediante aviones de Conviasa u otras aerolíneas.

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