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sábado, 17 abril, 2021

Tormenta invernal al oeste de EE. UU. afectó a 30 millones de personas

Una potente nevada de finales de invierno provocó apagones, cierres de aeropuertos y carreteras, así como avisos de avalancha en partes de Colorado, Wyoming y Nebraska. Hasta el momento no se ha tenido que lamentar ningún fallecido

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Una tormenta invernal calificada de «histórica» por la cantidad de nieve que se registró el domingo a los estados de las Montañas Rocosas y del norte de las grandes praderas, provocó cierres de carreteras y aeropuertos y afectó a unas 30 millones de personas en Estados Unidos.

En Colorado y en Wyoming, los dos estados que sufren el mayor impacto de la nevada, se esperan unos 25 centímetros de nieve acumulados al final del día en zonas urbanas y el doble en las áreas cercanas a las montañas, con la posibilidad de una marca sin precedentes de 65 centímetros en Cheyenne, en Wyoming.

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A medida que corran las horas, el sistema de baja presión proveniente del oeste seguirá chocando al este de las Montañas Rocosas con el sistema de alta presión y aire húmedo proveniente del sur (Golfo de México), por lo que la tormenta «se intensificará y expandirá», indicó en un comunicado hoy el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés).

Carreteras interestatales cerradas

Por eso, mientras que en Colorado, Wyoming, Nebraska y Dakota del Sur se acumulará nieve pesada y aumentarán los vientos, en el este de Colorado y de Nebraska, y en sectores de Kansas y de Oklahoma entre otras áreas, podrían verse tormentas eléctricas, granizadas y tornados, dos de los cuales ya ocurrieron el sábado en Texas.

Colorado y Wyoming cerraron la carretera Interestatal 25 (que atraviesa esos estados de norte a sur), así como la Interestatal 70 (Colorado) y las interestatales 80 y 90 (Wyoming), que se orientan de este a oeste. No obstante, las autoridades harán reaperturas temporales en ciertos sectores para evitar que automovilistas queden varados en esas rutas.

Unos 2.000 vuelos cancelandos en Denver

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A la vez, el Aeropuerto Internacional de Denver, la mayor terminal aérea de la región, canceló unos 2.000 vuelos, no por las dificultades para continuar con las operaciones (el aeropuerto está preparado para responder a estas tormentas), sino por las dificultades del personal (incluyendo pilotos) para llegar al lugar.

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Por otra parte, aunque hasta el momento no se ha tenido que lamentar ningún fallecido, se espera que la tormenta cause enormes pérdidas por muerte de ganado en Wyoming, y que destruya cosechas enteras en el este de Colorado y en sectores de Kansas y de Nebraska.

«La tormenta tardó un poco en llegar el sábado, y aunque llegó un poco después de lo previsto, hoy es mucho más intensa y va a estar con nosotros más tiempo de lo que originalmente esperábamos», dijo Shoshana Lew, directora ejecutiva del Departamento de Transporte de Colorado (CDOT).

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