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domingo, 18 abril, 2021

Potentes sismos activan alarmas de tsunami en la cuenca del Pacífico

La alerta de tsunami menor llegó a las costas de Chile y Perú, sin orden de evacuación, pero si de precaución

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Miles de habitantes de las zonas costeras de Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y Vanuatu, se refugiaron este viernes en las partes altas y el interior de los territorios tras una serie de potentes sismos que activaron las alarmas de tsunami en toda la región del Pacífico, reseña la agencia AFP.

Las alertas de tsunami se activaron en países tan lejanos como Perú, Chile o Australia, después de que un trío de sismos de magnitud 7,4; 7,3; y 8,1; además de docenas de fuertes réplicas, mecieron las remotas islas Kermadec de Nueva Zelanda.

Hasta el momento no se habían informado de daños materiales o personales por los sismos, mientras las autoridades advirtieron de posibles olas de hasta 3 metros en Nueva Caledonia y Vanuatu.

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La alerta de tsunami fue «levantada en el conjunto de los territorios franceses del Pacífico», tuiteó el ministro de Ultramar, Sebastien Lecornu.

El portavoz de los servicios de emergencia de Nueva Caledonia, Alexandre Rossignol, advirtió a la población que «saliera de las zonas de playa y suspendiera todas las actividades acuáticas y no fueran a recoger a sus hijos al colegio para evitar crear atascos».

Otras regiones estaban en alerta, aunque con olas potencialmente menos peligrosas, como Nueva Zelanda, donde la orden de evacuación en varias zonas costeras fue levantada después de algunas horas.

Las alertas de tsunami se activaron en países tan lejanos como Perú, aunque sin orden de evacuar, o Chile, que decretó «Alerta Amarilla en las comunas del borde costero» y «Estado de Precaución”.

Fiona Rudsdale, que dirigie el Whangarei Central Holiday Park, en la Isla del Norte de Nueva Zelanda, no sintió el primer sismo pero la despertaron las sirenas del tsunami. Rápidamente empezó a organizar la evacuación de los 30 clientes hacia una colina cercana.

«Los llevamos a la cima del Parque Morningside desde donde se puede ver la ciudad (…) Llevamos comida y bebida y todo fue fácil», dijo a la AFP.

El ministro de Emergencias, Kiri Allan, dijo que toda la ciudad de Opotiki –de unos 4.000 habitantes– se había vaciado cuando las comunidades costeras respondieron a las alertas.

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Los guardas costeros ordenaron a cientos de barcos en el océano que fueran mar adentro por precaución.

El mayor de los sismos se produjo a unos 1.000 kilómetros de las costas de Nueva Zelanda a las 8H28 (19H28 GMT del jueves), informó el servicio Geológico de Estados Unidos.

Lo precedieron otros dos terremotos, también muy fuertes, en un enjambre sísmico poco frecuente incluso en el llamado Cinturón de fuego del Pacífico, donde chocan las placas tectónicas de la Tierra.

«En general, una magnitud de ocho o más solo se produce una vez al año en el mundo, por lo que estos son terremotos importantes a una profundidad y magnitud que pueden generar tsunamis», dijo Adam Pascale, científico jefe del ESS Earth Sciences.

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