OPS recomienda vacunar a embarazadas después del primer trimestre de gestación

La directora de la OPS aseguró que las vacunas aprobadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) son seguras durante el embarazo y destacó que las madres lactantes pueden transmitir inmunidad al bebé

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) recomendó este miércoles, 8 de septiembre, vacunar contra el COVID-19 a las mujeres embarazadas después del primer trimestre de gestación, al advertir que la pandemia amenaza con acabar con los avances de los últimos 20 años para reducir la mortalidad materna.

«Los países también deben darles a las mujeres embarazadas y a las madres lactantes prioridad para la vacunación”, afirmó la directora de la OPS, Carissa Etienne, durante su conferencia de prensa semanal. Pese a admitir que algunos países han vacunado a las embarazadas, alertó de que menos de la mitad de los países en América Latina y el Caribe han dado pautas para inmunizar a esta población.

Etienne recordó que las madres gestantes tienen un riego más alto de desarrollar síntomas más graves de COVID y enfrentan, en caso de contagiarse, más posibilidades de tener a los niños de manera temprana o, incluso, prematura. La funcionaria puntualizó que las vacunas aprobadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) son seguras durante el embarazo y destacó que las madres lactantes pueden transmitir inmunidad al bebé.

Según la OPS, hasta ahora más de 270.000 mujeres embarazadas han contraído la enfermedad en el continente americano, de las cuales unas 2.600 (el 1%) han muerto a causa del virus. Etienne advirtió que el riesgo “es especialmente alto en México, Argentina y Brasil”, países que “conjuntamente representan el 50% de las muertes por COVID” entre mujeres embarazadas en la región. A su vez, en México y Colombia, el virus se ha convertido en la causa principal de muerte materna en lo que va de este año.

«En las últimas tres décadas, América Latina y el Caribe lucharon para reducir la mortalidad materna, pero ahora, la pandemia amenaza con borrar 20 años de ganancias por las cuales luchamos mucho», afirmó Etienne, que advirtió también sobre la interrupción durante la pandemia de la atención médica a madres y neonatos.

Vacunación en América Latina y el Caribe

Respecto a la vacunación, la directora de la OPS advirtió que apenas el 28% de la población en América Latina y el Caribe han completado su esquema de inmunización. La funcionaria aseguró que no se puede olvidar que una cuarta parte de los países del continente americano aún no han alcanzado a vacunar al 20% de sus habitantes, y, en algunos lugares, la cobertura es mucho más baja.

«Nos preocupa principalmente aquellos países miembros que están rezagados porque no tienen dosis disponibles», sentenció.

Mencionó, por ejemplo, a Guatemala y Nicaragua, cuya cobertura está todavía por debajo del 10%; mientras que en Venezuela solamente el 11% de las personas han sido vacunadas. En Haití, asolada el 14 de agosto por un terremoto que causó más de 2.200 muertes, menos del 1% de la población ha recibido protección contra el virus, detalló Etienne.

«Esta desigualdad es inaceptable. La OPS está ayudando a canalizar las donaciones de los países con exceso de dosis, pero necesitamos más vacunas para salvar vidas en los rincones más golpeados de América Latina y el Caribe», afirmó.

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