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sábado, 19 septiembre, 2020

Nitrato de amonio: el compuesto incoloro que reaccionó en Beirut

El Pitazo te resume para qué se usa este compuesto y cuántas tragedias ha provocado en el mundo el nitrato de amonio

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Caracas.- La tarde del 4 de agosto se registró una gran explosión por la combustión de 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto marítimo de Beirut, capital del Líbano, provocando por los momentos 100 muertos y 4.300 heridos.

El nitrato de amonio es una sal formada por iones de nitrato y amonio. Se trata de un compuesto incoloro e higroscópico —es decir, absorbe humedad del ambiente—, altamente soluble en agua y su fórmula es NH4NO3.

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De acuerdo a un artículo publicado por el diario El Mundo, la detonación de este compuesto solo es posible en dosis medias y altas, si hace contacto con sustancias inflamables.

Tipos de uso

Tratamiento de los minerales de titanio.

Preparación de óxido nitroso (N2O).

Creación de kits de supervivencia.

Realización de amoníaco anhidro, un producto químico de uso frecuente en la producción de metanfetamina.

Fabricación de explosivos.

Tragedias

El nitrato amonio provocó en 1921 la primera tragedia en una planta de BASF, en Oppau (Alemania), causando 561 muertos.

El 21 de septiembre de 2001 explotaron unas 300 toneladas de nitrato de amonio almacenado a granel en un hangar de la planta química AZF, en Toulouse, dejando 31 fallecidos.

Situación parecida se vivió durante el año 2013 en la planta de West Fertilizer, en Texas (EE. UU), en donde explotó un depósito de nitrato de amonio por un incendio provocado.

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