Mueren 21 corredores por el frío durante una carrera de montaña en China

151 de los participantes están a salvo, aunque ocho de ellos sufrieron pequeñas lesiones por las que han recibido tratamiento médico

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| Foto: cortesía El País

Al menos 21 personas murieron debido al frío durante una carrera de montaña celebrada este sábado en una zona turística de la provincia septentrional china de Gansu, informa hoy la prensa local.

La carrera, en la que los 172 participantes debían recorrer unos 100 kilómetros a campo traviesa en una zona montañosa, fue interrumpida después de que algunos de ellos mostrasen signos de hipotermia y problemas físicos tras la caída repentina de las temperaturas en una zona de gran altitud.

Afectados por el granizo, la lluvia helada y los vendavales hacia las 13:00 hora local (05:00 GMT) de ayer, algunos de ellos desaparecieron.

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Los equipos de rescate confirmaron la muerte de hasta 20 de los corredores hacia las 08:00 hora local (00:00 GMT) de este domingo.

Dos horas después, se puso fin a las tareas de rescate, que se prolongaron durante casi 24 horas con la participación de unos 1.200 efectivos y que culminaron con el hallazgo del cadáver del último corredor desaparecido, que elevó a 21 la cifra final de fallecidos.

Las informaciones ofrecidas por el Gobierno local indican que 151 de los participantes están a salvo, aunque ocho de ellos sufrieron pequeñas lesiones por las que han recibido tratamiento médico y se encuentran estables.

Según los rescatadores, el principal problema fue que las temperaturas descendieron a cerca de cero grados centígrados mientras los corredores vestían prendas finas que no los protegieron del frío a una altura de unos 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Uno de los participantes, citado por el portal de noticias Sixth Tone, apunta que los partes meteorológicos del día anterior no habían previsto las condiciones climatológicas extremas, que sorprendieron a los atletas.

Las autoridades provinciales han abierto una investigación al respecto, mientras que el alcalde de la ciudad de Baiyin, que organiza el evento desde hace cuatro años, expresó «un profundo sentido de culpa y remordimiento», al tiempo que transmitió sus condolencias a las familias de los fallecidos.

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