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sábado, 6 marzo, 2021

Muere con 100 años «Capitán Tom», icono británico de la lucha contra el COVID-19

Moore, que llegó a ser condecorado como "caballero" por la reina Isabel II, se convirtió en todo un héroe nacional el pasado abril durante el primer confinamiento nacional

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El centenario veterano de la II Guerra Mundial, Tom Moore, conocido en el Reino Unido como Capitán Tom, que recaudó 33 millones de libras para el sector sanitario británico dando cien vueltas a su jardín con su andador, ha fallecido por COVID-19, informó este martes su familia.

Moore, que llegó a ser condecorado como «caballero» por la reina Isabel II, se convirtió en todo un héroe nacional el pasado abril durante el primer confinamiento nacional.

Lo hizo al cumplir un reto, planteado con fines benéficos, de rodear un centenar de veces su vivienda en el condado inglés de Bedfordshire, con ayuda de su caminador, antes de cumplir cien años el pasado 30 de abril.

El capitán logró sobrepasar con creces su objetivo inicial -de recaudar 1.000 libras- gracias a la solidaridad de millones de personas en el Reino Unido que se sintieron cautivadas por sus esfuerzos.

El militar ingresó en el hospital de Bedford el pasado domingo con dificultades respiratorias tras haber recibido durante algunas semanas tratamiento por neumonía y dio positivo por coronavirus la pasada semana.

En un comunicado difundido hoy para confirmar el fallecimiento de Moore, sus hijas, Hannah y Lucy, se mostraron «agradecidas por haber podido estar con él durante las últimas horas de su vida».

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«El último año de la vida de nuestro padre ha sido sobresaliente. Rejuveneció y experimentó cosas que solo había soñado», indicaron en la nota.

Un portavoz del palacio de Buckingham -residencia oficial en Londres de la reina Isabel II- señaló que la soberana y la familia real «acompañan en el sentimiento al capitán Tom Moore y su familia» y que la monarca enviará «un mensaje privado de condolencia» a su familia.

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«Su Majestad disfrutó mucho al conocer al capitán Sir Tom y su familia en Windsor el pasado año. Sus pensamientos, y los de la familia real, les acompañan, reconociendo la inspiración que representó para todo el país y en otras partes del mundo», señaló el portavoz.

El primer ministro británico, Boris Johnson, ensalzó al capitán como a «un héroe en el más verdadero sentido de la palabra».

«En los días oscuros de la Segunda Guerra Mundial luchó por la libertad y al enfrentarnos a la peor crisis tras la guerra en este país él nos unió a todos, nos animó a todos y encarnó el triunfo del espíritu humano», afirmó el jefe de Gobierno.

En un mensaje en Twitter, el NHS, el servicio sanitario público para el que el veterano recaudó los fondos, le dedicó un mensaje: «Gracias por todo, Sir Tom».

Tras cumplir su reto, Moore recibió el título honorífico de coronel del Ministerio de Defensa y lanzó una canción junto con el cantante Michael Ball con una versión del clásico «You’ll never walk alone», que llegó al número uno de las listas de ventas.

Su hazaña inspiró además a la veterana rusa de la segunda Guerra Mundial Zinaída Kórnieva, de 97 años, que escribe un blog a diario a fin de recaudar dinero para las familias de los médicos muertos en Rusia en la batalla contra la pandemia.

Kórnieva dedicó un vídeo al capitán británico y le prometió como regalo de cumpleaños coserle «desde Rusia con amor» unos calcetines para el invierno, que ya le envió por correo urgente.

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