Medios exigen a Israel una explicación sobre destrucción de edificio de oficinas

Los periodistas de AP y otros servicios informativos fueron evacuados de la torre al-Jalaa, de 12 pisos, después de que el ejército israelí advirtiera sobre un ataque inminente

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Una bola de fuego surge de un edificio que alberga varios medios internacionales, incluida The Associated Press, después de un ataque aéreo israelí el sábado 15 de mayo en Gaza | Foto: Mahmud Hams (AP)

Nueva York.- Las organizaciones que ofrecen servicios de noticias exigieron una explicación este sábado 15 de mayo por el ataque aéreo israelí que tuvo como objetivo destruir un edificio de la ciudad de Gaza que alberga las oficinas de The Associated Press, la emisora ​​Al-Jazeera y otros medios de comunicación.

Los periodistas de AP y otros inquilinos fueron evacuados de la torre al-Jalaa ,de 12 pisos, después de que el ejército israelí advirtiera sobre un ataque inminente. Tres misiles pesados ​​alcanzaron el edificio en una hora, interrumpiendo la cobertura del conflicto en curso entre los gobernantes de Hamas, de Gaza, e Israel. Al menos 145 personas en Gaza y 8 en Israel han muerto desde que estalló la lucha el lunes 10 de mayo por la noche.

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«El mundo sabrá menos sobre lo que está sucediendo en Gaza debido a lo que sucedió», dijo el presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt. Dijo que la agencia de noticias estadounidense estaba buscando información del gobierno israelí y colaborando con el Departamento de Estado de Estados Unidos para obtener más información.

Mostefa Souag, director general interino de Al-Jazeera Media Network, calificó el ataque como un «crimen de guerra» y un «acto claro» para impedir que los periodistas informaran sobre el conflicto. La televisión estatal de Kuwait también tenía espacio para oficinas en el edificio de la ciudad de Gaza, ahora derrumbado.

“Los ataques contra las organizaciones de noticias son completamente inaceptables, incluso durante un conflicto armado. Representa una grave violación de los derechos humanos y las normas acordadas internacionalmente”, dijo Bárbara Trionfi, directora ejecutiva del Instituto Internacional de Prensa.

En un comunicado enviado por los israelíes, el ejército dijo que Hamas estaba operando dentro del edificio y acusó al grupo militante de utilizar a periodistas como escudos humanos. Pero no proporcionó evidencia para respaldar las afirmaciones.

El portavoz militar israelí, el teniente coronel Jonathan Conricus, afirmó que Hamas utilizó el edificio para una oficina de inteligencia militar y desarrollo de armas. Alegó que «una herramienta tecnológica muy avanzada» que el grupo militante utilizó en los combates estaba «dentro o sobre el edificio».

Pero Conricus dijo que no podía proporcionar evidencia para respaldar las afirmaciones sin comprometer los esfuerzos de inteligencia. Sin embargo, agregó: «Creo que es una solicitud legítima para ver más información, y trataré de proporcionarla».

Pruitt, el director ejecutivo de AP, dijo que la agencia de noticias había estado en el edificio durante 15 años y «no hemos tenido indicios de que Hamas estuviera en el edificio o activo en el edificio».

«Hemos pedido al gobierno israelí que presente las pruebas», dijo. “Esto es algo que comprobamos activamente lo mejor que podemos. Nunca pondríamos en riesgo a nuestros periodistas».

Algunos defensores de la libertad de prensa dijeron que el ataque levantó sospechas de que Israel estaba tratando de obstaculizar la cobertura del conflicto. El Comité para la Protección de los Periodistas, con sede en Nueva York, exigió que Israel «proporcione una justificación detallada y documentada» del ataque.

«Este último ataque a un edificio conocido por Israel por albergar medios internacionales hace surgir el fantasma de que las Fuerzas de Defensa de Israel están apuntando deliberadamente a los medios de comunicación para interrumpir la cobertura del sufrimiento humano en Gaza», dijo el director ejecutivo del grupo, Joel Simon, en una declaración.

El National Press Club, con sede en Washington, calificó el ataque como «parte de un patrón mostrado esta semana por fuerzas israelíes que destruyen edificios en Gaza que albergan organizaciones de medios» y también cuestionó si los ataques buscan «perjudicar la cobertura independiente y precisa del conflicto».

«Hacemos un llamado a las autoridades israelíes para que detengan los ataques en instalaciones conocidas por la prensa doméstica», dijo el Club Nacional de Prensa. «Las organizaciones de medios confiables son las mejores fuentes de información precisa sobre los eventos en Gaza, y no se les debe impedir que hagan su trabajo vital».

El bombardeo siguió a la consternación de los medios por una declaración militar israelí que llevó a algunas organizaciones de noticias, incluido The Wall Street Journal, a informar erróneamente el viernes temprano que Israel había lanzado una invasión terrestre de Gaza.

Los comentaristas militares israelíes dijeron que los medios de comunicación habían sido utilizados en un ardid para atraer a los militantes de Hamas a una trampa mortal. Conricus negó que los militares se involucraran en un engaño deliberado cuando tuiteó falsamente el viernes que las fuerzas terrestres estaban participando en Gaza, calificándolo de «un error honesto».

La AP, basándose en su análisis de la declaración del ejército, las llamadas telefónicas a los oficiales militares y los informes sobre el terreno en Gaza, concluyó que no hubo incursiones terrestres y no informó que hubo una.

El ataque a un edificio que se sabe que tiene las oficinas de los medios de comunicación internacionales fue un shock para los reporteros que se habían sentido relativamente protegidos allí.

«Ahora, uno puede entender el sentimiento de las personas cuyas casas han sido destruidas por este tipo de ataques aéreos», dijo el sábado a la emisora ​​el productor de Al-Jazeera, Safwat al-Kahlout, que estaba en la oficina en Gaza cuando llegó la orden de evacuación. «Es realmente difícil despertarse un día y luego te das cuenta de que tu oficina no está ahí con todas las experiencias profesionales, los recuerdos que has tenido».

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Las oficinas del último piso de AP y la azotea del edificio, ahora destruido, habían proporcionado una ubicación privilegiada para cubrir los combates en Gaza. La cámara de la agencia de noticias ofreció tomas en vivo de 24 horas esta semana cuando los cohetes de Hamas se arquearon hacia Israel y los ataques aéreos israelíes golpearon la ciudad.

Justo un día antes del atentado, el corresponsal de AP, Fares Akram, escribió en una historia personal que la oficina de AP era el único lugar en Gaza donde se sentía «algo seguro».

«El ejército israelí tiene las coordenadas del rascacielos, por lo que es menos probable que una bomba lo derribe», escribió Akram.

Al día siguiente, Akram tuiteó sobre huir del edificio y ver su destrucción desde lejos.

The New York Times se unió a otras organizaciones de noticias para expresar alarma sobre el ataque a la torre al-Jalaa.

«La capacidad de la prensa para informar sobre el terreno es un tema profundamente importante que tiene un impacto en todos», dijo la vicepresidenta de comunicaciones del periódico, Danielle Rhoades Ha. «Una prensa libre e independiente es esencial para ayudar a informar a las personas, salvar las diferencias y poner fin al conflicto».

Con información de The Associated Press.

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