La empresa Virgin Orbit fracasa en intento de lanzar un cohete

El cohete fue dejado caer del jet de nombre Cosmic Girl sobre el Océano Pacífico, frente a la costa de California. Virgin Orbit no dio detalles sobre qué salió mal con el cohete

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Un avión de transporte de Virgin Orbit, Cosmic Girl, transportaba el cohete LauncherOne | Foto: cortesía Virgin Orbit

Virgin Orbit, la empresa del multimillonario Richard Branson, fracasó el lunes, 25 de mayo, en su primer intento de lanzar un nuevo cohete transportado por un Boeing 747.

Al parecer el lanzamiento inaugural marchaba sin contratiempos hasta que el cohete fue dejado caer del jet de nombre Cosmic Girl sobre el Océano Pacífico, frente a la costa de California.

“Hemos confirmado que fue soltado sin problemas desde la aeronave. Sin embargo, la misión llegó a su fin poco después de iniciado el vuelo. Cosmic Girl y nuestra tripulación están a salvo y regresando a la base”, afirmó Virgin Orbit en Twitter, en su comentario oficial sobre el lanzamiento.

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No dieron detalles sobre qué salió mal con el cohete, el cual transportaba un satélite de prueba.

El jumbo jet despegó del Puerto Aéreo y Espacial Mojave en el desierto al norte de Los Ángeles, y voló justo un poco más allá del Archipiélago del Norte, donde el cohete fue soltado.

El cohete debía caer durante algunos segundos antes de que la primera de sus dos etapas se encendiera y lo impulsara rumbo al polo sur para que colocara su carga de prueba en una órbita baja.

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El propósito del vuelo era recabar información sobre cada paso del proceso de lanzamiento, más que poner un satélite útil en órbita. La carga de demostración fue descrita como una masa inerte y la órbita programada era muy baja para no contribuir al problema de la basura espacial.

El cohete LauncherOne, de 21,3 metros (70 pies) de longitud, estuvo cinco años en desarrollo antes del lanzamiento del 25 de mayo.

Virgin Orbit, con sede en Long Beach, California, es una compañía hermana de Virgin Galactic, la empresa que Branson fundó para transportar pasajeros en vuelos suborbitales a las regiones del espacio más cercanas a la Tierra. Virgin Galactic está preparándose para comenzar sus operaciones en el sur de Nuevo México.

Con información de APNews

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