Huracán Ida toca tierra y causa destrozos en Estados Unidos

El huracán, de categoría 4, impacta este 29 de agosto sobre Nueva Orleans, el mismo día que lo hizo el Katrina hace 16 años. Las autoridades norteamericanas esperan que esta vez los diques de contención, que protegen la ciudad del lago Pontchartrain, resistan el embate del tornado, lo que no ocurrió en 2005, cuando murieron 1.800 personas

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El ojo del peligroso huracán Ida tocó tierra este domingo, 29 de agosto, en Luisiana, Estados Unidos, con vientos máximos sostenidos de unas 150 millas por hora (240 km/h) y ráfagas todavía más intensas, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

En un boletín especial, el NHC indicó que Ida impactó como huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson (de un máximo de 5), cerca de Port Fourchon, situado unas 50 millas (80 km) al suroeste de Nueva Orleans Se teme que la ciudad pueda revivir la tragedia causada hace unos 16 años por el huracán Katrina, en la que murieron más de 1.800 personas.

Los meteorólogos ya han advertido que Ida puede causar una marejada y vientos huracanados catastróficos en la zona costera de Luisiana.

El ojo del huracán entró a Estados Unidos cerca de Port Fourchon, donde tienen su base terrestre 250 empresas del sector petrolero y que representa cerca del 18% del suministro del petróleo del país, según datos de la Cámara de Comercio local. Eso supone que las bandas exteriores y la pared norte del ojo, la más peligrosa del huracán porque contiene los vientos más intensos, ya está sobre la zona costera de Luisiana.

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Ida se desplaza a 13 millas por hora (20 km/h) y lo hace en dirección noroeste, lo que llevaría al centro del huracán a pasar en las próximas horas por encima o muy cerca de la ciudad de Baton Rouge, capital y segunda ciudad más poblada del estado, por detrás de Nueva Orleans, con cerca de 220.000 habitantes.

Además de los poderosos vientos, capaces de destruir las casas que se encuentre a su paso el ojo del huracán, las autoridades están especialmente preocupadas por las inundaciones que pueden dejar la combinación del aumento del nivel del mar causado por la marejada ciclónica, el fuerte oleaje y las intensas lluvias previstas.

El agua fue la que precisamente causó la gran mayoría de las muertes en 2005, cuando el huracán Katrina impactó sobre Nueva Orleans el 29 de agosto, al romperse los diques de contención que protegían la ciudad del cercano lago Pontchartrain.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, reconoció este domingo en entrevista con CNN, que Ida supondrá una «prueba muy seria» para el sistemas de diques, en los que se han registrado millonarias inversiones desde 2005.

En el caso de Ida, los meteorólogos anticipan una acumulación de lluvia de hasta 24 pulgadas (60 centímetros) y un aumento del nivel del mar de hasta 16 pies (4,8 metros).

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