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domingo, 14 agosto, 2022

Gremios y ciudadanos de la frontera colombo-venezolana esperan reapertura total

La frontera se cerró a la circulación de vehículos en agosto de 2015 por el gobernante Nicolás Maduro, quien luego rompió relaciones con Colombia en febrero de 2019. Con la elección del izquierdista Gustavo Petro se espera que la diferencia quede atrás, por la afinidad que tiene con el gobierno de Maduro.

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Los habitantes y gremios de la ciudad colombiana de Cúcuta cuentan los días para la reapertura total de la frontera con Venezuela. Esa fue la promesa de campaña del presidente electo, Gustavo Petro, que esperan se concrete después del 7 de agosto, día en que asumirá el cargo.

Cúcuta, capital del departamento de Norte de Santander, es el principal paso en los 2.219 kilómetros de frontera común, que en el pasado fue la más dinámica del país. La intensa actividad comercial se vino abajo en los últimos siete años, por las diferencias políticas entre los gobiernos de Venezuela y Colombia.

La frontera se cerró a la circulación de vehículos en agosto de 2015 por el gobernante Nicolás Maduro, quien luego rompió relaciones con Colombia en febrero de 2019. Con la elección del izquierdista Gustavo Petro se espera que la diferencia quede atrás, por la afinidad que tiene con el gobierno de Maduro.

El presidente de la Asociación Intergremial de Norte de Santander, Carlos Luna, aseguró que llevan «siete años con una frontera distorsionada (…) La reapertura no da espera».

Gremios se coordinan

Hace tres años los gremios de Norte de Santander y del estado venezolano de Táchira empezaron a coordinar acciones para cuando se reabra completamente la frontera. Actualmente solo es posible transitar a pie y en horas determinadas por las autoridades venezolanas.

Uno de los logros de esos acercamientos fue «sacar a la gente de la trocha y ponerla a pasar por el puente», donde los peatones, con documentos en mano, tienen que sortear los controles de la Guardia Nacional venezolana y la Policía colombiana si quieren llegar hasta Cúcuta en busca de víveres o servicios que no consiguen en su país.

En las épocas de clausura total del puente internacional Simón Bolívar, el principal de los cuatro que comunican a los dos países en esta zona, los venezolanos arriesgaban la vida atravesando el río Táchira y pagando a grupos armados organizados y a contrabandistas que controlaban los pasos ilegales.

«No era justo que millones de personas tuvieran que pasar por el río, por las trochas, por las diferencias políticas desde Bogotá y Caracas. Muchas personas murieron asesinadas, fueron extorsionadas y desaparecidas», agregó Luna.

Reapertura segura

La alegría por la reapertura prometida por Petro la expresan venezolanos como Wilson Roberto Vadillo, quien vive en San Antonio del Táchira y usa a diario el puente Simón Bolívar para llegar a Cúcuta y abastecerse de alimentos.

«Las personas que se habían ido de Venezuela están llegando para reactivar sus negocios y la expectativa es grande con la noticia de la reapertura», dijo Vadillo a Efe.

Este hombre asegura que el bolívar, moneda legal de Venezuela, escasea y lo que más circula ahora es el dólar y el peso colombiano, afirmación que corrobora María de Calderón, quien vive en Rubio (Táchira) y cada mes visita Colombia.

El secretario de Fronteras de Norte de Santander, Víctor Bautista, asegura que en reuniones con las autoridades del Táchira se han discutido ya las perspectivas económicas y comerciales de la reapertura, así como las de orden, control y seguridad requeridas.

«Es necesario que entren en funcionamiento los cuatro pasos de frontera. Estos puentes internacionales son fundamentales para mantener un flujo ordenado, regulado», afirma.

Además del Simón Bolívar, que une a Villa del Rosario, en el área metropolitana de Cúcuta, con San Antonio del Táchira, los dos países están comunicados por los puentes Francisco de Paula Santander y Tienditas, ambos entre Cúcuta y Ureña, y el puente Unión, entre Puerto Santander (Colombia) y Boca del Grita (Venezuela).

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