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domingo, 24 enero, 2021

Uso extendido de mascarillas podría evitar brotes por COVID-19, según estudio

Una investigación realizada por las universidades británicas de Cambridge y Greenwich sostiene que el uso de la mascarilla en lugares públicos podría reducir el número de reproducción del coronavirus y asegura que incluso los tapabocas caseros funcionan

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Londres.- El uso extendido de mascarillas faciales en lugares públicos podría reducir el número de reproducción del coronavirus (R) y evitar nuevos brotes de la enfermedad, según un estudio divulgado este miércoles, 10 de junio, por las universidades británicas de Cambridge y Greenwich.

De acuerdo con una investigación que realizaron expertos de esos centros académicos, si la población utilizara mascarillas se lograría mantener el número R por debajo del 1,0 y se evitarían nuevas oleadas, combinando esa medida con los confinamientos.

Sus hallazgos, divulgados en la publicación Proceedings of the Royal Society, revelan que aplicar tan solo medidas de aislamiento no va a detener una posible reaparición del COVID-19.

Los expertos observan que incluso las mascarillas hechas en casa pueden reducir de forma llamativa la tasa de transmisión, si las llevan muchas personas, en lugar de limitar su uso a aquellas que muestran síntomas del COVID-19.

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Proponen medidas

Por ello, hacen un llamamiento a que se divulguen campañas de información tanto en países ricos como en otros en vías de desarrollo con mensajes como: «Mi mascarilla te protege, la tuya me protege».

«Nuestro análisis respalda la adopción inmediata y universal de mascarillas faciales por la ciudadanía», subraya el principal autor, Richard Stutt, de la universidad de Cambridge.

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Precisa que si su uso extendido se combina con el distanciamiento social y alguna medida de confinamiento, podría ofrecer una manera aceptable de gestionar la pandemia y reabrir la actividad económica mucho antes de que haya una vacuna efectiva.

Por su parte, Renata Retkute, coautora del estudio, apuntó que el Gobierno británico puede ayudar emitiendo instrucciones claras sobre cómo fabricar y emplear de manera correcta esas herramientas. «Tenemos poco que perder con la adopción extendida de las mascarillas y las ganancias podrían ser significativas», insistió.

Uso de mascarillas

El nuevo coronavirus se transmite al respirar partículas que contienen el virus que exhalan personas infectadas cuando hablan, tosen o estornudan.

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Los científicos valoraron diferentes escenarios de empleo de mascarillas, combinadas con periodos de confinamiento e incluyeron en sus modelos de estudio etapas de infección y transmisión mediante superficies además del aire, considerando asimismo los efectos negativos de su uso, como el incremento del acto de tocarse la cara.

Vieron que en todos los escenarios analizados el uso rutinario de esas mascarillas por un 50% de la población rebajó la propagación del COVID-19 por debajo del 1,0, aplanando futuros brotes y posibilitando medidas menos estrictas de confinamiento.

Encontraron que si un 100% de la población combina su uso en público con otras medidas intermitentes de cuarentena, se evita el resurgimiento del virus durante los 18 meses requeridos para dar con una posible vacuna.

Detectaron que incluso las mascarillas caseras, hechas de camisetas de algodón o trapos de cocina, son un 90% efectivas a la hora de prevenir la transmisión.

El estudio sugiere que si toda la población llevara mascarillas de un 75% de efectividad, se podría rebajar un número R muy elevado de 4,0 hasta situarlo por debajo del 1,0, incluso sin medidas de confinamiento. Incluso aunque estas solo puedan capturar un 50% de las partículas exhaladas, serían «beneficiosas para la población».

John Colvin, de la universidad de Greenwich, apuntó que existe la «percepción de que llevar mascarilla implica que consideras a los otros un peligro cuando, de hecho, tú estás protegiendo a otros de ti mismo».

En el Reino Unido, el enfoque debería ampliarse más allá del transporte público, según agregó, al opinar que la manera más efectiva de retomar la vida diaria es alentar a todo el mundo a llevar algún tipo de mascarilla cuando se está en un sitio público.

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