23.7 C
Caracas
viernes, 20 mayo, 2022

En España obtienen por primera vez metales para fabricar teléfonos

En una mina de Orense, investigadores españoles lograron obtener niobio y tántalo, metales indispensables para la fabricación de dispositivos electrónicos

-

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas (Cenim) desarrollaron un procedimiento para recuperar estaño de una mina de la provincia de Orense y extraer, de la escoria resultante en ese proceso, los dos metales más valorados por la industria tecnológica debido a sus propiedades químicas: el niobio y el tántalo, el llamado «oro negro» para la fabricación de los teléfonos móviles.

Se trata, según informó el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Csic), de los primeros compuestos de esas materias primas que se han sintetizado en España en la primera y única mina para su extracción que existe en Europa.

Coltán, un mineral «estratégico» para la UE

«El coltán es un mineral relativamente escaso que contiene niobio y tántalo; forma parte de los minerales estratégicos para la Unión Europea por sus propiedades para fabricar la mayoría de los dispositivos electrónicos que nos rodean, desde teléfonos móviles a consolas de videojuegos», explicó Félix Antonio López, investigador del Cenim.

López lidera el proyecto «Estannio» —en colaboración con las empresas Strategic Mineral y Krown—, que busca diseñar procesos para aprovechar los residuos mineros de la mina de Penouta, en la aldea de Viana do Bolo (Ourense).

El Csic recordó este miércoles 5 de febrero, en una nota de prensa, que una empresa Rumana explotó este yacimiento hasta su cierre en 1982, lo que provocó una gran cantidad de residuos que contienen estos valiosos minerales.

LEE TAMBIÉN

Claves | Por qué el mineral torio es tan importante para los rusos

Alternativa a extracción en zonas de conflicto

El rápido aumento de la demanda y el hecho de que su obtención en otros lugares del mundo está vinculada a la explotación infantil y a los conflictos bélicos, como en el Congo, han convertido en «esencial» encontrar una alternativa que permita obtener estos minerales en zonas libres de conflictos.

El director de Strategic Minerals, Francisco Polonio, subrayó que desde la empresa minera se están procesando las balsas y escombreras de la antigua mina y se está iniciando la explotación del yacimiento a cielo abierto, de donde se extraen estaño, tántalo y niobio, y adicionalmente cuarzo, feldespato y mica.

A partir de los minerales extraídos en la mina, un equipo de investigadores del Cenim ha desarrollado un proceso que permite obtener estaño de alta pureza y posteriormente, de la escoria resultante, compuestos de niobio y tántalo.

Los científicos han desarrollado una serie de procesos químicos con los que consiguen separar estos valiosos metales y alcanzar una calidad comercial que no se puede lograr con los métodos tradicionales, informó el Csic.

Creación de empleo sin afectar el medio ambiente

La vida útil de la mina será de entre 35 y 40 años, como mínimo, y a diferencia de otros proyectos, los trabajos en la mina de Penouta no han generado ningún rechazo social, ya que su reactivación ha generado empleo en el municipio.

Tampoco existe riesgo medioambiental, pues «el proceso de obtención de los concentrados no lo implica», según el director de Strategic Minerals.

Dentro del proyecto «Estannio» se ha instalado una planta comercial de fusión para la obtención de estaño en Salamanca y una planta piloto hidrometalúrgica de obtención de niobio y tántalo en el Cenim.

Con información de EFE, abc.es

Miles de venezolanos en las zonas más desconectadas de nuestro país visitan diariamente El Pitazo para conseguir información indispensable en su día a día. Para muchos de ellos somos la única fuente de noticias verificadas y libres de parcialidades políticas.

Sostener la operación de este medio de comunicación independiente es cada vez más caro y difícil. Por eso creamos un programa de membresías: No cobramos por informar, pero apostamos porque los lectores vean el valor de nuestro trabajo y contribuyan con un aporte económico que es cada vez más necesario.

Forma parte de la comunidad de Superaliados o da un aporte único.

Asegura la existencia de El Pitazo con una contribución monetaria que se ajuste a tus posibilidades.

HAZTE SUPERALIADO/A

Es completamente seguro y solo toma 1 minuto.

Ayúdanos a cubrir todo el país
Hazte Superaliado/a