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domingo, 28 febrero, 2021

Científicos analizan una posible nueva variante del COVID-19 en México

Una especialista precisó que es apresurado decir que esta posible variación del COVID-19 incidirá en la efectividad de las vacunas, pues es necesario realizar estudios clínicos más a profundidad

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Guadalajara (México).- Autoridades y científicos mexicanos investigan una posible nueva variante del COVID-19, que habría surgido en el estado de Jalisco y que se sumaría a otras mutaciones registradas en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

Investigadores del Laboratorio de Diagnóstico de Enfermedades Emergentes y Reemergentes (LaDEER), de la Universidad de Guadalajara dieron a conocer que encontraron una variación del coronavirus en las muestras de cuatro personas contagiadas originarias de Jalisco.

Natali Vega, jefa del laboratorio, afirmó en conferencia de prensa que estas variaciones podrían ser indicadores de una nueva variante mexicana o de que el virus tuvo afectaciones en los procesos que dan inmunidad a una persona tras el contagio.

“Esta mutación es importante, ya que podría tener una menor afinidad por los anticuerpos neutralizantes. Esto quiere decir que si ya me infecté y generé inmunidad, teóricamente estaría protegida si vuelvo a estar en contacto con el virus, pero si este cambia, es probable que la inmunidad no me proteja”, indicó Vega.

Explicó que ampliaron la investigación a las muestras de más personas contagiadas en el último mes en la región, una de las más pobladas de México, y realizan trabajos de secuenciación y análisis bioinformático que en dos semanas tendrán resultados más contundentes.

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La especialista precisó que es apresurado decir que esta variación incidirá en la efectividad de las vacunas, pues es necesario realizar estudios clínicos más a profundidad.

El LaDEER realiza pruebas gratuitas tipo PCR y serológicas a pacientes sospechosos de contagio de COVID-19 como parte de la estrategia Radar Jalisco.

Los investigadores del laboratorio, en conjunto con una empresa de diagnóstico por biología molecular, han revisado 700 muestras y detectaron el pasado 27 de enero cuatro casos positivos con una mutación parecida a la E484K del virus SARS-CoV-2 —presente en la cepa de Brasil y en la de Suráfrica— como parte de una investigación para detectar nuevas variantes o mutaciones.

Menos poder inmune

Uno de los pacientes tuvo contacto con una persona en Puerto Vallarta, donde se inició el contagio, mientras que los demás no reportaron haber tenido contacto con gente que haya viajado al o del extranjero.

La mutación fue hallada en una región de la proteína S del virus que lo une al receptor humano y es la encargada de activar el sistema inmunitario en las personas, detalló a los medios Francisco Muñoz, investigador de la Universidad de Guadalajara.

“Más allá de que podamos detectar una nueva cepa o un nuevo linaje que pueda ser propio de la población mexicana, lo importante es que se detectó esta mutación, que ya está circulando en México y que ha tenido una relevancia importante porque disminuye de 4 a 10 veces la afinidad con los anticuerpos”, precisó Natali Vega.

Esto representaría un problema con los pacientes ya recuperados, que podrían sufrir un nuevo contagio, o en quienes sean vacunados en los próximos meses.

Y dificultaría la lucha contra el coronavirus en México, un país que suma casi 1,9 millones de contagios y más de 161.200 muertos, siendo el tercer país del mundo en números absolutos de fallecimientos a causa de la pandemia.

Las otras cepas

El pasado 14 de diciembre de 2020, Reino Unido informó de la identificación de una nueva variante del COVID-19, que de acuerdo a diversos estudios, puede propagarse más fácilmente entre las personas. La mutación llegó a países de Europa, así como a Estados Unidos.

La mutación E484K, que fue encontrada el pasado 6 de enero en un paciente de Brasil, ha levantado alertas entre los científicos debido a que esta variación hace al virus más resistente a las vacunas, además de acelerar el contagio.

La variante detectada a finales de diciembre en Sudáfrica presenta una mutación que podría hacer al virus más contagioso y más resistente a los anticuerpos del organismo.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó en enero pasado que tres variantes del COVID-19 circulan en 14 países de la región. Se trata de la mutación encontrada en Reino Unido y la de Sudáfrica, que llegaron a las Américas por contactos con personas que viajaron al extranjero, mientras que la mutación brasileña ha causado más estragos locales.

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