Reino Unido | Ancianos y niños participarán en ensayo de vacuna contra COVID-19

Los científicos prevén que, en caso de que el tratamiento funcione, podrían tener listas hasta un millón de dosis de la vacuna para el próximo mes de septiembre

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| Foto: archivo

Londres.- La Universidad de Oxford anunció este viernes 22 de mayo que ampliará a más de 10.000 personas la participación en los test que permitirán hallar una vacuna para combatir el coronavirus. Incluirá entre ellas a individuos mayores de 70 años y a niños de edades comprendidas entre los 5 y los 12 años.

Esta universidad británica, a través del Instituto Jenner para la Investigación de Vacunas, inició la primera fase de pruebas el pasado mes de abril con 1.000 sujetos sanos menores de 56 años; ahora se unen a ellos en la segunda más de 10.200 personas, incluyendo a los nuevos grupos de edad.

«Ya hubo mucho interés de personas mayores de 55 años para participar en la primera fase del estudio, pero no podían ser seleccionados. Ahora podremos incluir a grupos de mayor edad para continuar con la evaluación de la vacuna», explicó a la cadena BBC Sarah Gilbert, profesora de Virología del Instituto Jenner.

Efectos sobre el sistema inmunológico

Además de los mayores de 70 años y los niños de entre cinco y 12, los expertos también estudiarán el efecto que tienen diversos tratamientos para la COVID-19 sobre el sistema inmunológico en sujetos de edades comprendidas entre los 56 y los 69 años.

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En concreto, los investigadores suministrarán a los participantes dosis de diferentes vacunas experimentales, como la «ChAdOx1 nCoV-19». Después compararán entre los grupos las diferencias entre un tratamiento y otro.

Los expertos del Instituto Jenner estiman que este estudio podría prolongarse entre dos y seis meses, dependiendo de cuántos individuos están expuestos al virus.

Las pruebas efectuadas en monos hasta la fecha con la «ChAdOx1 nCoV-19» indican que los animales inoculados con esta vacuna han desarrollado un cierto grado de protección ante el COVID-19.

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Los científicos han destacado que la presencia del virus era menor en los pulmones y vías respiratorias de los primates que recibieron la vacuna. Advierten, sin embargo, que estos resultados quizá no puedan trasladarse a humanos.

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