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miércoles, 25 noviembre, 2020

Alex Saab interpone un nuevo recurso para obtener la libertad en Cabo Verde

José Manuel Pinto Monteiro, abogado del empresario colombiano, se mostró optimista sobre la posibilidad de que la corte de falle a favor de su cliente

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Praia.- El empresario colombiano Alex Saab, supuesto testaferro del gobernante Nicolás Maduro, ha presentado un nuevo recurso para obtener la libertad en Cabo Verde, donde está detenido a petición de Estados Unidos, que reclama su extradición, informó a EFE este miércoles, 18 de noviembre, su abogado José Manuel Pinto Monteiro.

El trámite procesal se efectuó ante el Tribunal de Apelación de Barlovento, con sede en la isla septentrional de San Vicente, inmediatamente después de que el Supremo Tribunal de Justicia (STJ) remitiera ayer, 17 de noviembre, a esa instancia una solicitud de «habeas corpus» de los abogados de Saab, en la que exigían la liberación inmediata.

El STJ, con sede en Praia (capital de este país insular de África occidental), desestimó así el «habeas corpus» (derecho de un detenido a comparecer ante el juez para que resuelva si su arresto fue o no legal y determinar su puesta en libertad).

Ese recurso se interpuso por excederse «el periodo máximo permitido para permanecer en prisión», según alegó el equipo legal del empresario, detenido el pasado 12 de junio y en prisión preventiva desde el día 14 de ese mes.

El exjuez español Baltasar Garzón, que lidera el equipo defensor de Saab, afirmó este mes que «el plazo máximo de privación de libertad en el marco de un proceso de extradición, bajo la legislación caboverdiana, es de 80 días». Por eso, los abogados requerían su excarcelación para que permanezca en libertad, bajo vigilancia, hasta que la decisión sobre su proceso de extradición se resuelva.

Pinto Monteiro se mostró hoy prudentemente optimista sobre la posibilidad de que la corte de Barlovento falle a favor de su cliente, aunque dijo que «nunca se puede predecir cuál será el sentido de las decisiones».

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El STJ remitió anoche la responsabilidad de una decisión al Tribunal de Apelación, alegando que este es el órgano competente para pronunciarse en la actual etapa del proceso de extradición.

El Gobierno caboverdiano y el Tribunal de Barlovento han aprobado la extradición del empresario, si bien la defensa ha apelado contra la decisión de esa corte ante el STJ, recurso que también devolvió en su momento el Supremo a esa corte con la recomendación de corregir errores procesales detectados por el tribunal superior.

El STJ entiende, pues, que sólo debe ser llamado a pronunciarse cuando el tribunal inferior haya tomado decisiones definitivas.

Saab fue detenido cuando su avión hizo escala para repostar en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral de la isla caboverdiana de Sal (norte), tras una petición de EE. UU. cursada a través de Interpol por supuestos delitos de blanqueo de dinero.

Tras mantener un bajo perfil en Colombia, el nombre de Saab apareció en la prensa cuando la exfiscal venezolana Luisa Ortega le acusó en 2017 de ser uno de los testaferros de Maduro.

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El empresario, nacido en Barranquilla (Colombia) y de origen libanés, está relacionado con varias empresas, entre ellas Group Grand Limited (GGL), acusada de suministrar con sobreprecios al régimen de Maduro, alimentos y víveres para los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (Clap).

Un funcionario del Gobierno estadounidense indicó en julio de 2019 que con los Clap, cuyas ayudas se entregan a los más pobres, el empresario colombiano y tres hijastros de Maduro se lucraron, al parecer, con «cientos de millones de dólares».

Washington también presentó cargos contra Saab y su mano derecha, Álvaro Enrique Pulido, a quienes acusa de blanquear hasta 350 millones de dólares (unos 296 millones de euros) supuestamente defraudados a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

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