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martes, 29 noviembre, 2022

Álex Saab cumple casi un año preso en EE. UU. sin fecha de juicio

El inicio del juicio del empresario Álex Saab por conspiración para lavado de dinero estaba previsto inicialmente para este martes, 11 de octubre, pero se aplazó sin fecha

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El empresario Álex Saab, considerado el testaferro del gobernante Nicolás Maduro, cumplirá el próximo 16 de octubre un año preso en Estados Unidos sin una fecha para el inicio de su juicio por lavado de dinero y en medio de conjeturas sobre si es objeto de negociaciones entre los dos países.

El inicio del juicio a este empresario, de origen libanés, nacido en Colombia y nacionalizado venezolano, por conspiración para lavado de dinero estaba previsto inicialmente para este martes, 11 de octubre, pero se aplazó sin fecha.

Se desconoce si los que hace un año pregonaron que Saab iba a revelar secretos de Maduro a las autoridades estadounidenses estaban en lo cierto, pues no ha trascendido nada al respecto.

No obstante, algunas cosas interesantes se han conocido desde el 16 de octubre de 2021, como que Saab cooperó con Estados Unidos durante un año de forma proactiva dando información sobre sus actividades ilícitas, los contratos con el gobierno de Venezuela y que iba a entregarse a la Justicia estadounidense.

Los papeles además indican que, en 2016, representado por un abogado estadounidense y otro colombiano, Saab se reunió con agentes de la DEA y el FBI en Bogotá.

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Juicio de Álex Saab enredado y atrasado

Hasta ahora el proceso contra Saab está centrado en dilucidar si, como alega la defensa, ejercía en Venezuela un cargo con inmunidad diplomática, lo cual, si fuera aceptado por el tribunal que encabeza el juez Robert N. Scola le podría librar del juicio.

En mayo pasado, una corte de apelaciones de Estados Unidos rechazó un recurso con el argumento de la inmunidad presentado por Saab y remitió el caso al tribunal de primera instancia en Miami.

Saab, de 50 años, fue extraditado a Estados Unidos el 16 de octubre de 2021 desde Cabo Verde, una excolonia portuguesa en el oeste de África donde fue detenido en 2020 a raíz de una orden de captura internacional pedida por la justicia estadounidense.

Según la acusación, entre 2011 y por lo menos 2015, Saab y su socio Álvaro Pulido, que está prófugo, conspiraron con otros para lavar las ganancias de una red de corrupción sustentada en sobornos dirigidos a obtener contratos para realizar proyectos públicos y fraudes al sistema de control de cambio de divisas en Venezuela.

El empresario se declaró no culpable en noviembre de 2021 y se enfrenta a una condena de unos 20 años.

El 28 de febrero pasado el presidente Maduro dijo en una intervención virtual ante el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas que el juicio de Álex Saab en Estados Unidos «está plagado de graves vicios y aberrantes distorsiones».

La detención de Saab fue la causa que el Gobierno venezolano adujo para suspender en octubre del pasado año el diálogo que sostenía en México con la oposición.

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Cambios y negociaciones

En el año transcurrido desde la llegada de Saab a Miami ha habido algunas señales de acercamiento entre Estados Unidos y Venezuela. En mayo, el gobierno de Joe Biden anunció que, a petición de la oposición venezolana, iba a retirar algunas sanciones económicas contra Venezuela, para permitir que la petrolera Chevron negociará con la estatal Pdvsa «los términos de posibles actividades futuras» en el país suramericano.

Sin embargo, Estados Unidos dejó claro que esa medida «no supondrá ningún aumento de los ingresos del régimen» y que no conlleva un cambio en las políticas respecto a Venezuela y advirtió que estaba dispuesto a endurecer las sanciones contra ese país si ve motivos para ello.

Sin embargo, el 1ro se dio a conocer la liberación de dos sobrinos de la esposa de Maduro, Cilia Flores, que habían sido condenados a 18 años de prisión por narcotráfico en EE.UU., los cuales fueron intercambiados por siete estadounidenses presos sin juicio en Venezuela.

Al respecto, algunos opositores dijeron que Saab era realmente a quien Maduro quería de vuelta en casa, como Gustavo Tarre, representante ante la OEA de Juan Guaidó, a quien EE.UU. considera presidente interino de Venezuela desde 2018.

Según la Voz de América, emisora del Gobierno de EE.UU., un funcionario que habló desde el anonimato con periodistas tras la liberación de los sobrinos de Maduro el 1ro de octubre fue preguntado acerca de si se planteó la liberación de Alex Saab y respondió que le hicieran la pregunta al Departamento de Justicia.

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