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martes, 20 abril, 2021

Cementerio de Venezuela profanado: un fúnebre hogar para personas sin techo

Basta dar unos pasos para presenciar las secuelas del saqueo, agravado en la última década. "En un día profanaron 22 tumbas", comenta a la AFP un trabajador. No existen cifras oficiales, pero medios locales apuntan que más del 60% del cementerio ha sido profanado

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Caracas.- Jendry corretea con un patín mientras arrastra a una rata muerta atada a una cuerda: su parque de juegos es un gigantesco cementerio de Caracas repleto de tumbas profanadas. Otros niños juegan con él sin inmutarse por osamentas humanas extraídas por los saqueadores, se lee en un trabajo publicado por AFP este 23 de marzo.

El chico, de 11 años, que suele ir con su hermana de 9 a pedir comida en un mercado cercano, vive con su madre alcohólica en el Cementerio General del Sur. Aún operativo, el camposanto de fines del siglo XIX y declarado Monumento Histórico Nacional en 1982, alberga a numerosas familias sin techo, que deben cohabitar con los muertos pero también con los saqueadores de tumbas.

En uno de los pocos sepulcros que aún no han sido ultrajados vive su hermana mayor, Winifer, de 17 años, junto a su esposo, Jackson, de 19, y su niña de cinco meses.

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«Prácticamente he vivido toda mi vida en el cementerio», cuenta esta adolescente con rostro de niña que no sabe leer ni escribir.

Una niña descansa en un refugio improvisado en el cementerio general del sur de Caracas, el 10 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

Basta dar unos pasos para presenciar las secuelas del saqueo, agravado en la última década. «En un día profanaron 22 tumbas», comenta a la AFP un trabajador. No existen cifras oficiales, pero medios locales apuntan que más del 60% del cementerio ha sido profanado.

Winifer y Jackson, que pasó meses preso por robar un celular, viven en una estructura techada con láminas de zinc y cubierta por barras metálicas, semejante a una pequeña capilla. Duermen sobre lápidas de granito que albergan debajo a cuatro difuntos.

Una mujer lleva un colchón a un refugio improvisado en el cementerio general del sur de Caracas, el 10 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

La profanación del cementerio, que alberga personajes históricos, algunos reubicados, surgió por la «fiebre del oro», en la búsqueda frenética de joyas con las que enterraban a difuntos, según trabajadores.

Pero también se debe a la santería. Entre las osamentas se encuentran incluso evidencias de rituales realizados en el lugar: platos con maíz y algunos huevos en ofrenda y botellas de alcohol.

Una niña corre entre tumbas en el cementerio general del sur de Caracas, el 16 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

Mientras en otras tumban «sacan los muertos, roban hasta la cerámica», justifica Jackson, «uno está aquí y esto está seguro. Uno le cuida las cosas».

«Uno le cuida su tumba»

Es domingo y la salsa y el reguetón suenan a todo volumen en la peligrosa barriada que bordea al cementerio.

Ese día, Luis, de 41 años, quien vive en un espacio semejante al de Winifer y Jackson, que cubrió con cartón, espera más visitantes. Dice cuidar 37 tumbas, incluida la que ocupa con su familia.

El venezolano Luis Miguel Méndez, de 41 años, cocina en un refugio improvisado en el cementerio general del sur de Caracas, el 8 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

«Todas mis tumbas las tengo marcadas», explica. «Uno le cuida su tumba, se la mantiene barrida, lavaíta, limpiecita y los familiares los domingos se te presentan con dos o tres productos» de comida.

«Hay fines de semana buenos que he reunido hasta 20», celebra este hombre que perdió su casa hace dos años tras un aguacero.

El venezolano Luis Miguel Méndez, de 41 años, se encuentra cerca de su refugio improvisado en el cementerio general del sur de Caracas, el 16 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

Desempleado, busca en contenedores de basura comida, colchonetas, ollas y juguetes para su hijo.

«Es mejor dormir aquí que en la calle», comenta Luis, que estuvo preso nueve años por vender droga.

Sin embargo, algunas personas están molestas porque consideran que esas improvisadas residencias desacralizan las tumbas de sus seres queridos.

Una mujer llamada Maritza le reclama a Jackson al ver utensilios de cocina sobre la tumba de un sobrino muerto a manos de policías.

«Consigo una cocina aquí, ¿qué es eso? Tienen que respetar, esos muertos todavía a uno le duelen», se queja Maritza, indicando que los cuerpos de un hijo asesinado a los 21 años, una sobrina que murió de cáncer, su suegra y otros dos sobrinos víctimas de la violencia están enterrados en ese lugar.

Una joven sostiene a un bebé cerca de un refugio improvisado en el cementerio general del sur de Caracas, el 16 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

Señala que el deterioro tiene años «pero ahora es peor, todo es una destrucción».

«Marditos todos los que sacan a nuestros difuntos. Al que agarre aquí lo mato, ratas. Amén», reza un mensaje escrito a brocha en una tumba. «Ya fue profanada, no hay oro», dicen otros.

Expresidente profanado

Los gigantescos mausoleos de la Guardia Nacional (GN) y la disuelta Policía Metropolitana de Caracas son ejemplos de la devastación.

Para bajar al sótano donde están los nichos policiales, todos saqueados, se atraviesa una escalera repleta de basura, escombros y excremento. El olor es insoportable.

Vista de tumbas profanadas en el cementerio general del sur de Caracas, el 4 de febrero de 2021. Las tumbas profanadas se han convertido en el hogar de muchas personas sin hogar en Venezuela | Foto: Pedro Rances Mattey / AFP

En el piso, sobrevive el retrato de un joven policía enmarcado en madera.

El lujoso mausoleo familiar del dos veces presidente de Venezuela Joaquín Crespo (1841-1898) está en ruinas. Cuesta caminar entre escombros donde sobresalen dos destruidos sarcófagos de madera con paredes de vidrio, donde reposaban Crespo y su esposa.

Indigentes y drogadictos suben una escalera en forma de caracol hacia el segundo piso de esta obra arquitectónica, una de las más emblemáticas del cementerio, cuya cúpula destaca a lo lejos.

La alcaldía de Caracas no respondió oportunamente al pedido de AFP de un comentario sobre la situación del cementerio. Pero Luis, que duerme sobre nueve cadáveres, sentencia que solo existe una manera de prevenir la profanación: «El que quiere tener su muerto seguro tiene que pagar».

Con información de AFP

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