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domingo, 22 mayo, 2022

La Asamblea Nacional considerará una nueva reforma petrolera a escala reducida

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Caracas.- El Congreso de Venezuela, controlado por la oposición, está considerando reformas a la ley petrolera del país que abrirían el sector a la inversión privada, pero se reducen los cambios radicales descritos en una propuesta anterior, según un borrador del proyecto de ley visto por Reuters.

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La propuesta permitiría a las empresas privadas tener participaciones mayoritarias en empresas conjuntas aguas arriba con la petrolera estatal Pdvsa, con la capacidad de exportar directamente crudo. Los cambios abordan problemas que han limitado la rentabilidad de las empresas desde que el fallecido presidente Hugo Chávez creó el modelo de empresa conjunta en 2007.

Incluso si la propuesta fuera aprobada por el Congreso, tendría poco impacto inmediato, dado que Nicolás Maduro considera que sus decisiones son nulas y sin efecto y ha creado un cuerpo legislativo paralelo amigable con el gobierno. Mantiene el control de las funciones estatales, incluida Pdvsa.

Sin embargo, proporciona una idea de las políticas que el líder opositor Juan Guaido perseguiría para atraer a las empresas extranjeras y aumentar la producción petrolera de Venezuela en caso de que tenga éxito en su búsqueda de meses para derrocar a Maduro.

Elias Matta, un legislador opositor que preside la comisión de energía y petróleo del congreso, calificó la propuesta como un «documento de trabajo» de «reformas rápidas» durante una reunión de la comisión la semana pasada.

El borrador carece de varios elementos de una reforma previa que los representantes de Guaido presentaron a los ejecutivos de la industria en Houston este año.

A diferencia de esa versión, la nueva propuesta no crea un regulador independiente para supervisar las subastas de concesiones. También mantiene los niveles actuales de regalías para el crudo, y crea un requisito mínimo de contenido local del 25% para 2028, una gran victoria para las empresas venezolanas de ingeniería y contratación.

La propuesta anterior se había presentado a la comisión de energía y petróleo a principios de junio. Pero Luis Stefanelli, miembro de la comisión del partido Voluntad Popular de Guaidó, dijo en una entrevista telefónica que decidieron introducir una reforma limitada que sería fácil de aprobar rápidamente en lugar de tratar de aprobar una nueva ley que hubiera generado debate y hubiera tomado tiempo. para construir consenso.

Los cambios sugieren que la oposición no abriría el sector tan ampliamente como las reformas importantes en la última década en otros países de la región como México y Brasil, aunque los legisladores dijeron que el borrador estaba sujeto a cambios y que se podría introducir una reforma de mayor alcance en el futuro.

«Debido al colapso desastroso en la industria petrolera, creemos que debemos flexibilizar la ley para permitir una mayor participación del sector privado», dijo Matta en la reunión de la semana pasada.

Rueda de repuesto

La producción de crudo de Venezuela, que fue cerca de 3 millones de barriles por día (bpd) hace 20 años, disminuyó constantemente durante el gobierno de Chávez en 1999-2013.

Chávez despidió a miles de trabajadores experimentados de Pdvsa y forzó a empresas privadas a emprender empresas conjuntas controladas por Pdvsa, lo que llevó a empresas como Exxon Mobil ( XOM.N ) y ConocoPhillips ( COP.N ) a abandonar el país.

Esa caída se aceleró bajo Maduro, que los críticos atribuyen a un éxodo de trabajadores que huyen de la crisis económica de Venezuela en busca de salarios más altos en el extranjero, y al nombramiento de oficiales militares sin experiencia en el petróleo para puestos superiores.

Más recientemente, las sanciones de Estados Unidos a Pdvsacomo parte de los esfuerzos de Washington para derrocar a Maduro han llevado la producción por debajo de 1 millón de bpd.

Si bien existe un amplio consenso en la coalición de la oposición sobre la necesidad de abrir el sector a la inversión privada, una ley completamente nueva habría tomado más tiempo para aprobar el Congreso.

La nueva propuesta, por el contrario, utiliza la actual ley de hidrocarburos de 68 artículos como base y realiza cambios a ocho artículos.

Maduro, que llama a Guaidó un títere respaldado por Estados Unidos que busca expulsarlo en un golpe de estado, acusó a la oposición de vender las reservas de petróleo de la nación Opep, la más grande del mundo, a intereses extranjeros.

Ni Pdvsa ni el Ministerio de Petróleo de Venezuela respondieron a las solicitudes de comentarios.

Dos fuentes de la industria petrolera venezolana, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron a Reuters que las empresas privadas preferían un proceso más corto sin cambios radicales a una reforma completa que tardó meses en aprobarse.

Stefanelli dijo que la propuesta más simple no descarta una reforma de mayor alcance más adelante, pero que un largo debate en el Congreso sería más apropiado una vez que Maduro esté fuera del cargo.

“Es una llanta de refacción. Es un Plan B ”, dijo Stefanelli. «Una cosa no descarta la otra».

La ley actualmente en los libros impide que las empresas extranjeras posean una participación mayoritaria en sus empresas conjuntas con Pdvsa, y exige que Pdvsa opere los proyectos. El requisito de que las empresas conjuntas vendan su crudo a Pdvsa con problemas de liquidez ha provocado demoras en los pagos.

Las nuevas propuestas también permitirían a Pdvsa vender sus refinerías a empresas privadas. Elimina el requisito de que las empresas soliciten una licencia para vender gas natural extraído junto con el crudo, y reduce las regalías sobre la producción de gas. Ambas medidas están diseñadas para aumentar la producción de gas y reducir la quema: el proceso de liberación de gas producido como subproducto de la producción de crudo a la atmósfera, que se considera un desperdicio.

Información de Reuters

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