Nadadora japonesa que superó leucemia logra triunfo en final del Abierto de Tokio

La nadadora japonesa Rikako Ikee no había competido hasta este fin de semana en ninguna prueba de mariposa, su mejor estilo y en el que ya dejó muestras de su potencial en los Juegos de Río 2016, tras quedar quinta en la final de los 100 metros, teniendo 16 años en aquel entonces

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La nadadora japonesa Rikako Ikee. Foto: Archivo

La nadadora japonesa Rikako Ikee, quien superó una leucemia que la apartó de las piscinas durante 19 meses, logró ganar este domingo 21 de diciembre la final de los 50 metros mariposa del Abierto de Tokio con un tiempo de 25,77 segundos.

“Siento que estoy recuperando la forma gradualmente. Realmente no pensaba que pudiera nadar por debajo de los 26 segundos, por lo que estoy un poco sorprendida”, señaló Ikee después de concluir de la prueba.

Rikako Ikee, quien partía como una de las grandes estrellas del equipo japonés de natación para los Juegos Olímpicos de Tokio, anunció en febrero de 2019 que padecía leucemia, enfermedad que la obligó a permanecer hospitalizada durante 10 meses, hasta que en diciembre de 2019 recibió el alta.

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Pese a que Ikee descartó en un principio la posibilidad de participar en los Juegos de Tokio, cita olímpica aplazada en 2020 por la pandemia de coronavirus, ahora anunció la posibilidad de competir.

Esa opción comenzó a hacerse más real cuando Rikako Ikee, nombrada en 2018 nadadora del año en Asia tras las ocho medallas, seis de ellas de oro, que logró en los Juegos Asiáticos, volvió a competir a finales del pasado mes de agosto de 2020.

Desde entonces, ha participado en un puñado de pruebas y ha rebajado en cada una de ellas sus registros.

Ha mejorado su marca en casi un segundo y medio en los 50 metros libre, en la que ha pasado de los 26,32 segundos que hizo en agosto 2020 a los 24,91 que logró a comienzos de febrero 2021 y que suponen la quinta mejor marca mundial del año.

El reencuentro de la nadadora japonesa con las pruebas de mariposa no ha podido ser más esperanzador, ya que el sábado 20 de febrero logró la tercera plaza en la final de los 100 con un tiempo de 59,44, y este domingo 21 del mismo mes se impuso en los 50 metros, paralizando el reloj en 25,77 segundos.

Esas marcas permitieron a Ikee lograr la clasificación para los Campeonatos Nacionales de Japón, para los que ya tenía el billete seguro en las pruebas de 50 y 100 libre, que se disputarán el próximo mes de abril y de los que saldrán los integrantes del equipo japonés que participará en los Juegos Olímpicos.

No obstante, la nadadora japonesa deberá mejorar su tiempo en los 100 metros mariposa si quiere ganarse el cupo para los Juegos de Tokio.

“En estos momentos no es algo que me planteo; cuando comience a lograr tiempos de clase mundial será el momento para pensar en ello”, indicó.

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